dimanche 23 avril 2017

Hommage à Pierre FRIGOLA

Hier, une délégation d'hivernants se rendait au mémorial dédié à la mémoire de Pierre FRIGOLA, ornithologue tragiquement décédé en 1984, tandis qu'il effectuait une manip sur la colonie d'albatros fuligineux du Cap de Gauss.

Chaque 22 avril, les hivernants se recueillent en son souvenir.

Mémorial de P. FRIGOLA au Cap de Gauss

L'hommage écrit par sa mission, repris d'année en année, a été lu avant la minute de silence.

"Aujourd’hui, nous sommes réunis ici pour commémorer l’anniversaire du décès accidentel de notre camarade Pierre FRIGOLA, survenu il y a 33 ans, le 22 avril 1984. Ce fut un coup très dur porté à la 21ème mission.

Pierre FRIGOLA était un ornithologue passionné par son travail, par sa mission, par Crozet. Tragiquement disparu à l’âge de 26 ans, son souvenir reste gravé dans notre mémoire.

Après avoir acquis une formation de spécialiste du comportement animal et tenu un poste de maître auxiliaire en sciences naturelles, il s’était porté volontaire à l’aide technique pour servir dans les Terres australes et antarctiques françaises.

Engagé par l’équipe d’éco-éthologie des oiseaux et mammifères des TAAF, il arrive à Crozet en août 1983 pour poursuivre le travail de dynamique de population des colonies d’étude et entreprendre des recherches sur la biologie des manchots papou.

Le hasard, la malchance et les conditions du terrain voulurent qu’en s’aventurant hors des colonies d’étude des Albatros Fulgineux du Cap de Gauss, il glissa et chuta du haut de la falaise, sous les yeux de ses deux camarades, impuissants à lui porter secours.

Ensemble, recueillons-nous quelques instants pour se souvenir de ce camarade qui nous touche de très près, mort à Crozet au service de la France et de la Science, et en souvenir de qui la chapelle de la base Alfred FAURE fut érigée par sa mission.

Recueillons-nous en souvenir de sa mémoire.

Pierre FRIGOLA, nous nous souvenons de toi."

mercredi 19 avril 2017

Photo du jour : une coïncidence étonnante

Entre deux articles sur le Nivôse, nous vous faisons partager une photo du jour pour le moins amusante. Celle-ci a été prise par Nicolas HANUISE, un ancien hivernant.

Vous vous souvenez peut-être de cet article racontant l'expédition d'HW TILLMAN à Crozet en 1959-1960, quelques années avant l'implantation de la base, avec son yawl nommé "Mischief". 


 Eh bien, voici sur quoi tombait il y a quelques mois par hasard l'auteur de la photo, dans le port du Cascais, près de Lisbonne :

On a retrouvé le Mischief dans le port du Cascais ! - Photo : Nicolas HANUISE

Original, ou réplique du navire qui a donné son nom au deuxième sommet de l'île ? Malheureusement, les espoirs étaient infondés : le major TILLMAN perdit son navire en mer quelques années après son passage à Crozet, comme nous l'a indiqué X. Langlet, fin connaisseur de l'histoire de Crozet.

Mais le plus drôle, et c'est la véritable photo du jour, est que juste à côté du Mischief était amarré un autre bateau au nom évocateur. Regardez-bien ...


... Bingo : le navire de gauche s'appelle le Hébé. Exactement comme ... la magnifique vallée de la Hébé de Crozet !

La vallée de la Hébé scintillante, avec les méandres de la rivière qui se jette dans la baie du même nom ci-dessous

Pour bien situer ces deux lieux, voici la carte ci-dessous. Vous conviendrez que la coïncidence est plus que troublante ! Nicolas a tenté de rencontrer les équipages pour en avoir le cœur net, mais il ne les a malheureusement pas trouvés. Nous n'aurons donc jamais la réponse.


Pour la précision historique, le guide des toponymes nous informe que la baie de la Hébé doit son nom au naufrage supposé d'un navire français en 1831 à Crozet, l'Hébé. C'est le capitaine de vaisseau Cécile, commandant de l'Héroïne, qui donna ce nom lors de son passage en 1837. Nicolas HANUISE m'a d'ailleurs fait parvenir hier un extrait d'un vieux journal écossais qui mentionne cet évènement malheureux.


Les annales de Saint-Pierre et Miquelon mentionnent quant à elles un naufrage d'un autre navire nommé Hébé sur les côtes de ces îles, plus tardif, le 24 décembre 1872 (article ici). Est-ce que le Hébé aperçu au Cascais avait un lien avec celui-ci, ou avec notre Hébé crozetienne ?

dimanche 16 avril 2017

Passage de la FS Nivôse (1/3)

En novembre et février dernier, nous recevions la visite de la FS Nivôse (FS = frégate de surveillance). Ces missions ne peuvent faire l'objet d'un compte-rendu immédiatement, car elles ont entre autre pour but d'appréhender d'éventuels intrus dans les ZEE françaises (Zones Économiques Exclusives), principalement des pêcheurs pirates. Mieux vaut donc rester discret sur leurs dates de passage !

La FS Nivôse lors de l'escale des 6, 7 et 8 février derniers - Photos : Régis GLIERE

Comme vous le savez peut-être, les eaux territoriales des districts austraux sont riches en poissons, dont pour Crozet et Kerguelen la fameuse légine australe, poisson des fonds très convoité sur les marchés asiatiques notamment. Ce poisson gras est utilisé en sushi, mais on l'apprécie également ici en carpaccio ou cuit en darnes. Peu connu sur les étals européens, il est d'une finesse absolument exceptionnelle. Nous avons la chance d'en récupérer de temps à autre, comme cadeau d'usage lors des assistances sanitaires apportées  par le médecin de base aux pêcheurs blessés.

Une légine présentée sur le Marion Dufresne par Thierry CLOT, Directeur de la pêche aux TAAF - Source : blog Le Monde philatélique

La pêche à la légine est aujourd'hui parmi les premières pêches françaises en volume, et la première en valeur. Cette véritable mine d'or a un temps attiré un certain nombre de pêcheurs illégaux (à partir de 1996 pour Crozet). Au début des années 2000, les contrôles étaient encore insuffisants ; les pêcheurs autorisés croisaient d'ailleurs de temps à autres des navires illégaux, sans pouvoir agir. Le problème était d'autant plus fort que cette pêche fait l'objet de quotas soigneusement étudiés afin de garantir sa durabilité.

Le palangrier Albius lors d'une escale sanitaire en février dernier, l'un des huit navires autorisés à pêcher dans les ZEE de Crozet et Kerguelen





Cette période est heureusement derrière nous. Aujourd'hui, un système efficace de détection est en place, qui conjugue observations satellites quotidiennes et passage régulier de navires de surveillance, tels les FS de la Marine Nationale ou le PAM Osiris (PAM = Patrouilleur des Affaires Maritimes) dont vous vous souvenez peut-être qu'il est venu croiser en janvier dernier dans nos eaux. 

Le PAM Osiris au mouillage en BdM, venu patrouiller puis récupérer les personnels du chantier de la station d'écoute HA-04






C'est ainsi que plus aucun pirate n'a été aperçu depuis un certain temps. Ceux-ci évitent à présent soigneusement  de rentrer dans la ZEE française (délimitée par le trait de côte de l'île + 200 miles nautiques).


La ZEE formée par les îles Crozet (trait rouge), avec en vert la Réserve Marine (espace protégé)

Les missions de patrouille des FS permettent donc d'assurer la surveillance effective des zones sous souveraineté française. On constate ainsi que la ZEE de Marion et Prince Edward Islands, les deux îles les plus proches de Crozet (même latitude en allant vers l'Est), sous souveraineté Sud-Africaine, sont malheureusement régulièrement pillées par des navires pirates, faute pour la RSA de pouvoir déployer des moyens nautiques suffisants.

Elles font aussi office d'entraînement pour l'équipage et pour les pilotes d'hélicoptère, moyen essentiel de reconnaissance et d'intervention. Ci-dessous, le fameux Panther qui équipe toutes les FS de classe Floréal (= FS identiques au Floréal, un autre navire patrouillant dans les TAAF) .

Beaucoup d'hivernants rêvent de pouvoir monter dans cet hélicoptère !





Dans les prochains articles, nous rentrerons dans le détail des missions effectuées lors du passage du Nivôse, car celles-ci ne se résument pas à une simple patrouille : une coopération logistique entre la Marine Nationale et les TAAF permet à celle-là d'apporter son concours à la réalisation de missions propres aux TAAF, telles l'approvisionnement des cabanes, le secours à blessé, les photos aériennes de colonies d'oiseaux. Avant cela, nous vous présenterons aussi le Nivôse d'un peu plus près.


Bon WE de Pâques à tous les lecteurs !